踏入本專欄的最後一期,想藉此機會談一談究竟坊間的海外升學中心提供甚麼服務,並提醒同學如何選擇升學中心。首先,大家不難發現,近年市面上出現許多留學輔導機構,它們大致分為兩類:第一類是俗稱為「包辦補習服務」的升學中心,專門幫助一批一心想考入名牌大學(如劍橋、牛津或哈佛)的學生,又或者學生想報讀醫科、牙醫或獸醫等門檻較高的學科。這類中心可向學生提供補習,包括應考SAT、IB或雅思考等技巧,甚至可傳授某些名牌大學的入學面試技巧,以幫助學生提高入學的勝算。當然,世上沒有免費午餐,這類中心收費高昂,索價動輒二十萬至五十萬元不等,往往令家長卻步。

近年愈來愈多香港學生不待完成DSE課程,就提早往英國升學,當然各人的原因不盡相同。據經驗所見,其中一個原因是同學未能於DSE課程中修讀到心儀的科目,或是沒有信心在DSE公開試中有好表現,於是決定提早往英國讀書。另一個原因是學生的成績一向理想,早有計畫報讀英國劍橋大學或牛津大學及醫科、牙醫等課程,因此選擇提早到英國修讀兩年制A-Level課程,希望藉此增加入讀大學的勝算。

眾所周知,英國大學聯招UCAS的第一階段截止申請日期為1月15日。如已呈交申請的同學須留意幾項事情。首先,UCAS一般會於3月30日之前回覆申請人結果,通常有三種情況:第一種是「有條件取錄」,例如大學要求申請人在DSE或其他成績符合某項分數便可獲取錄;第二種是「無條件取錄」;第三種是「拒絕」,一般可能是申請人的心頭太高或推薦信份量不足,或中學給予申請人的predicted grade(預測公開考試成績)不夠好所致。

眾所周知,港人的熱門留學之地是英、美、加、澳,但其實現時有不少新興的留學國家開始受到注目,例如愛爾蘭、荷蘭和芬蘭等。今期集中談一談為甚麼值得去愛爾蘭留學,及介紹一所著名的大學──都柏林大學(University College Dublin)。 愛爾蘭以擁有友好的人民和迷人的風景而聞名,它亦是世界上其中一個擁有最年輕人口的國家,當地三成的人口未滿三十歲。由於愛爾蘭是以英語為主的國家,亦是歐盟成員,許多項尖的科技公司如facebook、Google和IBM都選擇當地作為它們的商業樞紐。此外,在2016年的全球和平指數中,愛爾蘭名列第十二位,算是地球上比較安全的國家之一;首都都柏林更被《孤獨星球》評選為2017年世界上的第三大旅遊城市。2015年的華德士歐洲就業指數顯示,愛爾蘭是全歐洲就業市場發展最快的國家之一,亦是歐洲唯一一個提供畢業生工作簽證的英語國家。正如剛才所說,由於頂尖的科技公司都進駐愛爾蘭,所以就讀電腦工程和數據管理的畢業生很容易找到工作。

加拿大有十個省份,各省份學制不盡相同,今期集中介紹安大略省內之中學課程,簡稱OSSD(安大略省高中文憑)。有別於香港及英國學制,加拿大的高中課程實施學分制,學生須於高中四年期間(第9至12年級)合共修畢30個學分,當中18分為必修科,12分為選修科。必修科包括英文、數學、科學、歷史、地理及法文等;選修科則按學生個人興趣,以及未來升讀大學哪個學科而作出選擇。此外,學生亦須通過英文能力測驗,以及完成四十小時之義工服務,才能夠畢業。正因加拿大中學行學分制,令愈來愈多香港學生選擇到當地讀書,因為只要修畢學分及符合各科要求便可升讀大學,不用面對公開試壓力。此外,安省擁有很多著名大學,包括多倫多大學、滑鐵盧大學及約克大學等,成為家長們的心水之選。值得一提是,持有加籍的港人入讀當地寄宿中學,更可享有學費七折優惠。 以下介紹安省內其中三間寄宿中學:

常聽聞有家長說想送子女入讀英國的優質寄宿中學,但往往因費用高昂而卻步。沒錯,英國有許多優質私立寄宿中學的學費(連住宿及監護人服務)每年動輒港幣四十萬元,對一般香港家庭來說負擔確實不輕。有見及此,今期向大家介紹一些英國政府公立中學,無論學費及質素一點也不比私校遜色。 先說學費方面,一般公立中學每年學費連住宿約為港幣二十萬元,是私立寄宿中學的一半。但要留意的是,公立中學只收十五歲或以上的學生,學校大部分不設寄宿設施,海外生須入住當地寄住家庭。至於質素方面,凡獲准招收海外生的公立中學須接受英國教育局標準評核,檢視校內設施及師資質素等;而獲良好以至優良評級的公立中學為數不少,例如位於英國南部新森林公園附近的Brockenhurst College就是其一。該校每年應考A Level的學生中,至少三分一在數學、物理及化學科成績取得A級,全校及格率達100%。據了解,在九七回歸前該校一直深受香港學生歡迎,原因是當年有不少公務員享有海外教育津貼(簡稱OEA),而該校每年學費約港幣十萬元,剛好用盡OEA,家長只需要支付學生的食宿費。

相信對有意往英國升讀大學的學生來說,對英國大學聯招方法(UCAS Application)不會陌生,今期主要是提醒大家四個重要的截止申請日期,準備申請明年9月入學者宜加倍留意。 10月15日:是報讀牛津大學、劍橋大學及其他英國大學所屬醫科、牙科及獸醫學系的截止申請日期。 1月15日:俗稱UCAS首階段截止申請日期。一般著名的英國大學或熱門學系在此階段會收到大量申請。如申請人想確保所選的學系會被心儀的院校考慮,建議在此日期前遞交申請。(注意:倫敦帝國大學和華威大學的截止申請日期都不是1月15日) 3月24日:報讀藝術或設計系的截止申請日期。有別於其他學系,申請人須向心儀的院校提交個人作品,宜預留足夠時間作準備。 6月30日:俗稱UCAS的正式截止申請日期,在此日期後,收生程序進入最後階段取錄(Clearing);如不想進入Clearing階段,宜在此日期前完成申請。

有申請入讀英國大學或加拿大大學經驗的人都知道,兩地的申請方法截然不同:英國採用統一的聯招制度,而加拿大由各省教育部自行辦理入學申請。一般可於入學前九個月申請(大約在每年1月),申請人以郵寄方式致函有關學校或教育局,校方收到文件後會進行查核及考慮,通常在5月份會通知申請人取錄與否。 至於加拿大,有一些省份如哥倫比亞省及安大略省,申請人可透過中央申請服務處遞交多所院校的申請,而其他省份則要向個別院校直接遞交。以擁有較多著名大學的安大略省為例,省內有二十二所大學,包括多倫多大學、滑鐵盧大學及約克大學等,它們均採用OUAC(Ontario University Application Centre)收生系統,申請人可選報任何學科或大學,數量並無限制,但至少須報三個學科;首三個學科申請費用為加幣一百五十六元,額外多報一個學科再加五十元,餘此類推。

有留意英國學制的話,一般都知道當地大學銜接課程於每年9月開學,但其實入學日期不止一個!如錯過9月入學,可報考明年1月開辦的課程,一般修讀期為八個月,成績及格可以直入英國大學;而無論在學校、課程或學科選擇方面,1月入學與9月入學是完全相同,不用擔心選擇會減少。 事實上,對於成績中游而想赴英國升學的同學而言,通常超過八成會選擇在9月入讀銜接課程。不過,有小部分學生因各種原因而選擇遲一點才申請,例如:有些學生入讀了本港的副學士或高級文憑課程,但修讀了幾個月後卻發現不喜歡,於是決心向外闖;亦有學生想等待本地聯招上訴結果,才落實自己的升學路,所以選擇按兵不動。此外,亦有一些完成中五的學生,當入讀中六首學期後發現自己不適合,遂決定放棄考DSE而轉到英國升學(此情況可申請入讀基礎課程)。

以筆者經驗所見,每年踏入10月至11月,總有一批學生升讀中六不久後,才發現課程不適合自己,而想赴海外升學。對於這類學生,我給他們的建議是:可嘗試申請入讀海外大學銜接課程。以加拿大大學銜接課程為例,每年有三個開課時間,分別是8月、1月及5月。如錯過了在今年8月入學的話,可申請明年1月開學的課程;一般修讀期為八個月至一年,修畢而成績及格的話便可直入大學,不用浪費時間。